giovedì 27 luglio 2017

PORTRAIT OF A LADY ~ Maud Humphrey (Bogart), Edwardian American Illustrator.



Born on March 30th, 1868 to a well-to-do family in Rochester, New York, Maud Humphrey performed a precocious, deep talent in the field of arts promoted and refined by evening lessons taken starting from the age of twelve.
Already during her adolescence she accepted her first commissions for black and white illustrations for children books and at the age of eighteen she moved to New York where she enrolled the now recently established Art Students League and then went at the Julian Academy in Paris to refine definitely her skill with the paintbrush.

Maud painted dry watercolors and her favorite subjects were babies or children with a lively and joyful expression that immediately conquered the audience and induced great sellers of food and soaps for children to request her work, often seen on postcards and calendars.
In 1898 she married a fashionable surgeon, Dr.Belmont De Forest Bogart, to whom she gave a son and two girls, and it was just this marriage which further promoted her growth in the artistic field, so that for her work she came to earn more than $ 50,000 a year, far more than double the income of her husband: Maud was engaged for illustrating exceptionally popular children books and advertising for Mellins Baby Food for which the little Humphrey Bogart, her only male child and future Hollywood Star, was her favorite model.
She won a competition from Louis Prang and Company for designing Christmas cards and then she began to work for the New York publisher Frederick A. Stokes Company as an illustrator.
At the peak of her career, Maud Humphrey's name became a very familiar one, and soon she turned definitely to a different audience, that of fashion illustrations becoming, at the end of 1900, the artistic director of The Delineator's female magazine, drawing both prints and patterns, and also drawing patterns demanded by the companies selling them.


Maud was very proud of winning this position since The Delineator also gave her the chance to publish articles about her favorite cause, that of the right to the female suffrage.
Let me also point out that this woman remains in History not only for what she has left us as far as artistic repertoire amongst calendars, greeting cards, postcards, fashion magazines and more than twenty books of stories for children [ amongst which there are Sunshine of Little Children (1888); Babes of the Nations (1889); Baby Sweethearts (1890); Bonnie Little People (1890); Ideals of Beauty (1891); Famous Rhymes from Mother Goose (1891); The Light Princess (1893); The Book of Pets (1893); Little Playmates (1894); Old Youngsters (1897); Little Grown-Ups (1897); The Littlest Ones (1898); Little Rosebuds (1898); Sleepy-Time Stories (1899); Gallant Little Patriots (1899); Children of the Revolution (1900); Little Continentals (1900); Little Folk of '76 (1900); Young American Speaker (c. 1900) ] but because in her we may find the change it was living the female figure at the end of the Victorian period, the emancipation which, already starting from the education she received as a young girl to end with her participation in the movement of suffragettes, shows us how it was going to promote women and femininity, rediscovered after being suppressed by 'Victorianism'.

And now, just for you, some images of hers I love most:














the title (and link) of one of the twenty books that she illustrated which you can browse online, download on your PC or even print, if you wish it:

A treasury of stories, jingles and rhymes. With one hundred and forty vignette illustrations in half-tone (1894)

and some of the fanciful images she created for The Delineator since she became a collaborator of its, never forgetting to put children both in covers and in patterns every now and then.












So very glad to have let you meet this extraordinary illustrator
whom I am sure has conquered your hearts too,
I'm thanking you all once again,


see you soon ðŸ’•













- immagine 1



Nata il 30 di marzo del 1868 in un'importante famiglia di Rochester, New York, Maud Humphrey diede esibizione di un precoce, marcato talento in ambito artistico promosso ed affinato da lezioni serali prese a partire dall'età di dodici anni.



Già durante la sua adolescenza ella accettò le sue prime commissioni per illustrazioni in bianco e nero per libri per l'infanzia e a diciotto anni si trasferì A New York dove si iscrisse alla Art Students League di recente istituzione e quindi alla Julian Academy di Parigi per affinare definitivamente la propria abilità con il pennello.



- immagine 2 sulla sinistra: Maud ritratta in giovane età - Maud dipingeva acquerelli a secco ed i suoi soggetti preferiti erano bimbi in fasce o fanciulli dall'espressione vivace e gioiosa che conquistarono immediatamente il pubblico ed indussero i venditori di alimenti e di saponi per bambini a richiedere i suoi lavori, visti sovente su cartoline e calendari.

Nel 1898 si sposò con un chirurgo in vista all'epoca, il Dr.Belmont De Forest Bogart, al quale diede un figlio e due fanciulle, e fu proprio questo matrimonio a promuovere ulteriormente la sua crescita, tanto che per il suo lavoro giunse a guadagnare oltre 50.000 dollari l'anno, molto più del doppio del reddito del marito: Maud era impegnata nell'illustrare libri eccezionalmente popolari e nella pubblicità per la Mellins Baby Food per la quale il piccolo Humphrey Bogart, il suo unico bimbo maschio e futuro attore hollywoodiano, era il modello prediletto.

Vinse un concorso indetto dalla Louis Prang and Company per la progettazione di cartoline di Natale per poi cominciare a lavorare per l'editore di New York Frederick A. Stokes Company come illustratrice.

Al culmine della sua carriera, quello di Maud Humphrey divenne un nome decisamente familiare, e presto si rivolse ad un pubblico diverso, quello delle illustrazioni di moda e, sul finire dell'anno 1900, divenne direttore artistico della rivista femminile The Delineatordisegnando sia stampe che modelli, nonché schemi di campione per sartorie richiesti da società che commerciavano cartamodelli. 



- immagine 3 sulla destra: Maud ritratta con il suo piccolo Humphrey - Maud fu decisamente orgogliosa di aver conquistata questa posizione visto che il The Delineator le dava inoltre la possibilità di pubblicare articoli sulla sua causa preferita, ossia il quella del diritto femminile al suffragio. 


Lasciatemi infine sottolineare che questa figura femminile rimane nella storia non solo per ciò che ci ha lasciato quanto a repertorio artistico tra calendari, biglietti augurali, cartoline, riviste di moda e più di venti libri di racconti [ tra cui figurano Sunshine of Little Children (1888); Babes of the Nations (1889); Baby Sweethearts (1890);
Bonnie Little People (1890); Ideals of Beauty (1891); Famous Rhymes from Mother Goose (1891); The Light Princess (1893); The Book of Pets (1893); Little Playmates (1894); Old Youngsters (1897); Little Grown-Ups (1897); The Littlest Ones (1898); Little Rosebuds (1898); Sleepy-Time Stories (1899); Gallant Little Patriots (1899); Children of the Revolution (1900); Little Cntinentals (1900);
Little Folk of '76 (1900); Young American Speaker (c. 1900) ], ma perché in lei ritroviamo il mutamento che stava subendo la figura femminile sul finire del periodo vittoriano, l'emancipazione che, già a partire dall'istruzione che ricevette da fanciulla per finire con il suo partecipare al movimento delle suffragette, ci viene esibita come motivo di promozione della donna e della femminilità, riscoperta dopo essere stata in gran parte soffocata dal 'vittorianesimo'.


Ed ora, per voi, alcune delle sue immagini che più amo:



- immagine 4 


- immagine 5


- immagine 6


- immagine 7


- immagine 8


- immagine 9


- immagine 10


- immagine 11


- immagine 12


- immagine 13



il titolo ( ed il link ) di uno dei venti libri che ella illustrò che potete sfogliare online, scaricare sul vostro pc o stampare, qualora lo desideraste:

A treasury of stories, jingles and rhymes. With one hundred and forty vignette illustrations in half-tone (1894)

ed alcune delle eleganti immagini di cui corredò il The Delineator da quando ne divenne collaboratrice, senza mai dimenticare di inserire di quando in quando fanciulli, sia nelle copertine che nei cartamodelli.



- immagine 14


- immagine 15


- immagine 16


- immagine 17


- immagine 18


- immagine 19


- immagine 20




Lieta di avervi presentata questa straordinaria illustratrice 
che sono certa avrà conquistato anche i vostri cuori, 
torno a ringraziare tutti voi, 

a presto ðŸ’•





mercoledì 19 luglio 2017

The Brontës' children teeny tiny books available on-line.


That of ingeniousness is a characteristic that cannot be acquired, it is a gift of nature which you have to be born with, and, with the passing of time, it can only be cultivated and refined.
And the Brontë siblings, in greater or lesser measure, possessed it all and gave demonstartion of it since their earliest age.



In 1829-30 Charlotte Brontë was 13 and hers brother Branwell 12 years old; they both had fun creating fantastic worlds that called Angria and Glass Town Confederacy and adventurous stories set in these fantastic worlds which they gave life to for Branwell's soldiers, who were both protagonists and listeners, stories which are contained in lovely tiny books that lies in the palm of one's hand: they measure less than 1 inch for 2 (2.5 x 5 cm), are made with recycled paper, found in the house and carefully cropped and collected (for example, they may have used the margins of the pages of a newspaper) and drawn up in athe most accurate, far too little handwriting.

Both the dimensions and the characters with which they are written make of them works of a truly inestimable value, and if we think of their authors and the time we are talking about, their value grows further beyond measure.

Page after page you enter this fantastic world through reading poems, stories, songs, illustrations, maps, building plans, and dialogues written with old nibs on such small leaves that an adult's hand has difficulty to handle, especially with the care that requires their over 200 years age.

Twenty in all have been preserved, nine of them have been recently digitized from the Houghton Library at Harvard University and are available online free and in full version:

by Charlotte Brontë:

Blackwoods young mens magazine, August 1829;

The silver cup: a tale, October 1829;

Scenes on the great bridge, November 1829;

The adventures of Mon. Edouard de Crack, February 1830;

An interesting passage in the lives of some eminent personages of the present age, June 1830;

The poetaster: a drama in two volumes, July 1830;




by Patrick Branwell Brontë:

Magazine, January 1829;

Branwells Blackwoods magazine, June 1829;

Branwells Blackwoods magazine, July 1829.


Also Emily and Anne wrote miniature books similar to these, but their copies did not survive, alas! they didn't pass the test of the passing of time.
Imagine Charlotte Brontee, who, at the age which girls still play, while she carefully pierced her sheets of paper and tied them together, without causing any damage to them, with an embroidery thread reproducing a binding that an embroidery really resembles; Branwell used a firmer yarn and his binding, which allowed him to stack a sheet at a time after writing it, did not reveal the grace used by his sister, but this does not take off prestige to the little, great treasures of this artist who would have become a poet and a painter, though, destroyed by alcohol and opium addiction, he will go off at just 31 years (you can read the post that ~ My little old world ~ long ago devoted to this fascinating and contradictory character in history of Literature and Art of the XIXth century, for me still little known and appreciated at least as much as he would deserve, by clicking HERE).



I'm sure you're wondering, at this point, how these twenti 'juvenilia' could have been preserved ...

Well, Charlotte's husband, after her death, sold the small volumes to a collector who gave them in turn to the poet Amy Lowell, who presented them at the Houghton Library in 1925 just a year before her death.

The deterioration that  the time has physiologically impressed on the paper has made necessary a work of meticulous restoration and therefore this technological intervention so that they won't be lost and now, thanks to digitization, the time for them is as if it were stopped ... even if browsing them on a screen is never how to handle them, the emotion they give, believe me, is really great!




Thanks once again for following me up to here,
my dear friends, affectionate and occasional readers,
I heartily thank you and looking forward to meet you again, 
I'm greeting you warmly,


see you soon ðŸ’•








SOURCE:











Quello della genialità è un tratto caratteriale che non può essere acquisito, è un dono con cui si nasce e che con il tempo può solamente essere coltivato ed affinato 
ed i fratelli Brontë , in maggiore od in minore misura, lo possedevano tutti e ne diedero dimostrazione fin dalla più tenera età.




immagine 1 




Nel 1829-30 Charlotte Brontë aveva 13 anni e suo fratello Branwell ne aveva 12; costoro si divertivano a creare mondi fantastici che chiamarono Angria e Glass Town Confederacy e proprio i racconti avventurosi ambientati in questi mondi fantastici creati per i soldatini di Branwell, i quali delle suddette storie erano sia protagonisti che uditori, sono contenuti in incantevoli libricini che stanno nel palmo di una mano: misurano meno di 1 pollice per 2 ( cm.2,5 X 5 ), sono fatti con carta riciclata, trovata in casa ed accuratamente ritagliata ( si poteva trattare, per esempio, dei margini delle pagine di un quotidiano ) e vergati in una più che accurata, piccolissima grafia.


Sia le dimensioni che i caratteri con cui sono scritti ne fanno opere di un valore davvero inestimabile, se poi si pensa a coloro ne furono gli autori e all'epoca di cui stiamo parlando, il loro valore cresce ulteriormente a dismisura.

Pagina dopo pagina si entra in questo mondo fantastico attraverso la lettura di poesie, storie, canzoni, illustrazioni, mappe, piani di costruzione e dialoghi vergati con antichi pennini su fogli talmente piccoli che le mani di un adulto fanno fatica a maneggiare, soprattutto con la cura che richiede la loro età che data più di 200 anni. 


Venti in tutto se ne sono conservati, nove ne sono starti recentemente digitalizzati dalla Houghton Library alla Harvard University e sono disponibili on-line gratuitamente in versione integrale:


di Charlotte Brontë:

Blackwoods young mens magazine, August 1829;

The silver cup: a tale, October 1829;

Scenes on the great bridge, November 1829;

The adventures of Mon. Edouard de Crack, February 1830;

An interesting passage in the lives of some eminent personages of the present age, June 1830;


The poetaster: a drama in two volumes, July 1830;




- immagine 2


- immagine 3





di Patrick Branwell Brontë:

Magazine, January 1829;

Branwells Blackwoods magazine, June 1829;

Branwells Blackwoods magazine, July 1829.




- immagine 4




Anche Emily ed Anne scrissero libri in miniatura simili a questi, ma le loro copie, ahimè, non ci sono pervenute, non hanno superato la prova del trascorrere del tempo.

Immaginate Charlotte Brontee che, all'età in cui ancora le fanciulle giocano, si preoccupava di forare con cura foglio per foglio i suoi libricini e di legarli infine insieme, senza arrecare loro danno alcuno, con un filo da ricamo riproducendo una rilegatura in brossura che ad un ricamo, davvero, somiglia; Branwell utilizzò un filo in lino più robusto e la sua rilegatura, che gli permetteva di accatastare un foglio alla volta dopo averlo scritto, non rivela la grazia che usò sua sorella, ma ciò non toglie prestigio ai piccoli, grandi tesori di questo artista in nuce che sarebbe diventato poeta e pittore, anche se, distrutto dalla dipendenza dall'alcool e dall'oppio, si spegnerà a soli 31 anni ( potete leggere il post che ~My little old world~ tempo fa dedicò a questo affascinante e contradditorio personaggio della storia della letteratura e dell'arte del XIX secolo per me ancora poco conosciuto ed apprezzato come meriterebbe cliccando QUI ).




immagine 5




Vi chiederete a questo punto come questi venti 'juvenilia' abbiano potuto conservarsi ...

Ebbene, il marito di Charlotte, dopo la sua morte, vendette i piccoli volumi ad un collezionista che li diede a sua volta alla poetessa Amy Lowell, la quale ne fece dono alla Biblioteca Houghton nel 1925. proprio un anno prima della sua morte.

Il deterioramento che il tempo fisiologicamente ha impresso sul materiale cartaceo ha reso necessaria un'opera di minuzioso restauro e quindi questo intervento tecnologico affinché anch'essi non andassero perduti ed ora, grazie alla digitalizzazione, il tempo, per loro, è come se si fosse fermato ... anche se sfogliarli su di uno schermo non è mai come maneggiarli, l'emozione che donano, credetemi, è davvero grande !




Grazie anche questa volta per avermi seguita fino a qui, 
miei adorati amici, lettori affezionati ed occasionali, 
vi ringrazio di cuore e vi aspetto ... ancora ...



a presto ðŸ’•









FONTE DELL'INFORMAZIONE:






LINKING WITH:











martedì 11 luglio 2017

Lancelot 'Capability' Brown and the Serpentine Style of Garden Design.




Intorno alla metà del XVIII secolo va consolidandosi un tipo particolare di architettura del paesaggio di cui i grandi proprietari terrieri britannici avanzano richiesta per la creazione dei loro parchi: costoro, guardando indietro, molto indietro, spingendosi nella storia ben prima del barocco, del rinascimento, del medioevo, riscoprono le origini della cultura classica in uno stile che venne definito Augusteo (Augustan Style);


Urne Augustee a Chiswick House Park




gli storici collocano la sua nascita nell'anno 1730, anche se mi sembra eccessivo e troppo rigoroso definire un anno preciso per una corrente di pensiero che diventa tendenza.

Le caratteristiche di questo stile, come ci suggerisce la sua stessa definizione, vengono attinte dal mondo classico, per cui i parchi ad esso ispirati, ricordando i paesaggi dell'antichità, erano concepiti principalmente come luoghi di solitudine e riflessione sulla letteratura, sulla la storia, sulle scienze naturali e sugli affari del giorno.
Ciò non significa che potessero prestarsi anche a discussioni con amici, le quali potevano aver luogo passeggiando per i giardini collocati tra boschi, corsi d'acqua, e piccoli templi o sorseggiando tè seduti in una posizione panoramica. Inutile dire che, per coloro che avevano vissuto il Grand Tour, il giardino augusteo costituiva una sorta di luogo dei ricordi in cui custodire souvenirs, quali urne, obelischi e statue 




Obelisco e busti Augustei (Orazio e Virgilio) a Chiswick House Park




e sarà infatti, tra il 1720 e il 1745 proprio la scelta di tali elementi decorativi a divenire il punto cardine di tale stile, tanto da essere considerati persino più importanti del progetto generale stesso del paesaggio. 

William Kent (1685-1748) fu uno dei primi designer professionisti capaci di realizzare questa visione ed, anzi, divenne il principale esponente della progettazione del paesaggio così concepita agli inizi del periodo georgiano, quando la storia dell'Inghilterra era ad una svolta epocale, ovvero quando morta la regina Anne, nel 1714, finì la dinastia Stuart e si fece avanti quella hannoveriana, cui poi succedette, con Victoria & Albert, quella di Saxe-Coburg and Gotha che perdura tutt'oggi sul trono britannico ( anche se i sentimenti anti-tedeschi che erano vivi nel popolo britannico spinsero re Edoardo VII a mutare nel 1917 il nome della casa regnante in Windsor).

L'esempio più eloquente di parco concepito seguendo l'Augustan Style lo ritroviamo presso Chiswick House, la villa neopalladiana fatta costruire nel 1725, per la cui progettazione ed organizzazione del verde Kent diede il meglio di sé.

"Augusto era abituato a vantarsi di aver trovato la sua capitale fatta di mattoni, e di averla lasciata in marmo".

(Svetonio in Augusto, capitolo 28, ci ricorda che egli fece costruire a Roma il Tempio ed il Foro di Marte Vendicatore; Il Tempio di Giove Tonante in Campidoglio; quello di Apollo Palatino, con biblioteche pubbliche; il portico e la basilica di Caio e Lucio; i portici di Livia e Ottavia ed il teatro di Marcello. L'esempio del sovrano fu imitato dai suoi ministri e generali ed il suo amico Agrippa lasciò dietro di sé il monumento immortale del Pantheon. )

Edward Gibbons, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, Vol. 1,  Chapter II: The Internal Prosperity In The Age Of The Antonines. Part III, 1776

Va innanzitutto detto che lo Serpentine Style sarà per sempre associato al nome di Lancelot 'Capability' Brown, al punto da poterlo quasi definire Brownian, ma siccome altri suoi contemporanei adottarono tale stile, sembra più appropriato definirlo in base alla sua caratteristica precipua, ossia l'informalità.

I passi attraverso i quali l'Augustan Style si è evoluto nello Serpentine Style costituiscono un affascinante episodio nella storia del gusto ed interessano principalmente l'assetto paesaggistico di Castle Howard, ovvero fondamentale a tale proposito fu l'intento di conservare i boschi di Wray Wood e Henderskelf Lane che erano parte integrante della proprietà e che si trovavano su terreni scoscesi e pendii che era un vero peccato spianare e distruggere:


Facciata di accesso a Castle Howard vista da sinistra con sullo sfondo la 'macchia' di faggi
di Wray Wood



Wray Wood occupava una bassa collina ricoprendola fittamente con alberi di faggio antichi ad est del nuovo edificio che Vanbrugh (e Hawksmoor) progettarono tra il 1699 e il 1712 e si decise di conservarlo dotandolo di opere idrauliche e percorsi labirintici per farlo divenire quanto di più superlativo lo stile naturalistico potesse mai raggiungere; oggi Wray Wood sta recuperando il suo aspetto naturale, anche se le acque si sono prosciugate gli alberi, abbattuti con il 1940, stanno ricrescendo vigorosi.

Henderskelf Lane sopravvive intatta in qualità di sentiero che costeggia il fianco meridionale di Wray Wood e unisce Castle Howard al Tempio dei Quattro Venti. Era un' antica pista percorribile a cavallo che doveva essere eliminata o raddrizzata secondo la logica dello stile Augusteo, ma non solo venne mantenuta, venne trasformata in un'ampia passeggiata erbosa che comanda una prospettiva quasi 'eroica' del paesaggio. 

E partendo da Castle Howard 




tale evoluzione passa attraverso i giardini di Studley Royal (1715-30),




di Duncombe Hall (1713-50), 



 di Rousham House (1726-39),



 e di Stourhead House (1726-39), 


esempi brillanti del modo in cui un concetto di design disciplinato possa essere commisurato con la genialità e l'estro di chi si adopera per lasciare che il verde conservi la propria 'libertà', la propria 'spontaneità', il concetto di dinamicità che l'Augustan Style, fiero nella propria immobilità, non conosceva assolutamente.

Formatosi al fianco di Kent, ma divenuto con il tempo landscape-designer indipendente, Capability Brown non mutò durante i 32 anni di lavoro autonomo il proprio stile che può essere facilmente rappresentato dalla univoca definizione di Serpentine Style, le cui caratteristiche più salienti sono dati da  gruppi circolari di alberi, dalla presenza del prato erboso davanti alla casa padronale, dal lago a serpentina, dagli alberi a 'cintura' che racchiudono la proprietà e dalla strada carrabile che arriva davanti l'ingresso principale curvando, ferma restando la presenza di elementi classici quali templi, per esempio, a lui molto cari, ma scorti tra le sinuosità di un prato lasciato a maggese e perciò prodigo della bellezza dei fiori spontanei che conferiscono a questo stile il tocco più naturalistico in assoluto. 


Felicissima di essere tornata a trattare di questo argomento che tanto mi cattura ( amo 
il giardinaggio, i parchi ed i giardini e studiare la loro evoluzione nel tempo mi affascina !) e nella speranza di avervi intrattenuti con diletto vi abbraccio caramente ringraziandovi sempre più !


A presto ðŸ’•










FONTI BIBLIOGRAFICHE:

Jane Brown, The Omnipotent Magician: Lancelot 'Capability' Brown: 1716–1783, Random House, UK, 2011;


Christopher Hussey, English Gardens and Landscapes: 1700-1750, Country Life Limited, 1967;


Roger Turner, Capability Brown: And the Eighteenth-Century English Landscape,  The History Press; Reprint edition, 2014.










- picture 1 - Lancelot Capability Brown's portrait



Around the middle of the XIXth century there was the consolidation of a particular type of landscape architecture the creation of which the great British landowners ask for their parks: they, looking back, far back, well before than Baroque, Renaissance, and the Middle Ages, rediscover the origins of the classical culture in a style called not by chance Augustan Style;



- picture 2 - Augustan urns at Chiswick House Park



Historians place its birth in the year 1730, although I think it to be too much and too rigorous to define a precise year for a trend of thought that becomes 'vogue'.

The characteristics of this style, as its definition suggests, are drawn from the classical world, so the parks inspired by it, recalling the landscapes of antiquity, were mainly conceived as places of solitude and reflection on literature, History, on the natural sciences and on the affairs of the day.
It does not mean that there people could also have discussions with friends, which could have taken place by strolling around the gardens, located among the woods, the waterways, and small temples or while sipping tea sitting in a panoramic position. Needless to say, for those who had lived the Grand Tour, the Augustan garden was a sort of memorial place where souvenirs, such as urns, obelisks and statues, found their most suitable place.



- picture 3 and picture 4 - Obelisk and Augustan busts (Horace and Virgil) at Chiswick House Park



And in fact, between 1720 and 1745 the choice of such decorative elements will become the 'hub' of this style, so as to be considered even more important than the general design of the landscape itself.

William Kent (1685-1748) was one of the first professional designers able to realize this vision and, indeed, became the main exponent of landscape design so conceived at the beginning of the Georgian period when the History of England was at an epochal turn, since when Queen Anne died in 1714, the Stuart dynasty ended and the Hanoverian age begun, followed by Victoria & Albert, belonging to the House of Saxe-Coburg and Gotha, which continues to this day on the British throne (although the Anti-Germans feelings 
which were alive in the British people during the period of the Great War pushed King Edward VII to change the name of the reigning house into Windsor in 1917).

We may find the most eloquent example of park designed following the Augustan Style at Chiswick House, the Neopaganian villa built in 1725, for the design and the organization of the green of which Kent gave the best of himself.


"Augustus was accustomed to boast that he had found his capital of brick, and that he had left it of marble."

(Svetonio in Augustus, Chapter 28, reminds us that he built in Rome the Temple and the Avenger's Mars Forum, the Temple of Toning Jupiter in the Capitol, that of Apollo Palatine with public libraries, the portico and the basilica of Caio Lucio, the porticoes of Livia and Ottavia, and the theater of Marcello.The example of the ruler was imitated by his ministers and generals and his friend Agrippa left behind him the immortal monument of the Pantheon.)

Edward Gibbons, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, Vol. 1, Chapter II: The Internal Prosperity In The Age Of The Antonines. Part III, 1776

It must first be said that the Serpentine Style will be forever associated with the name of Lancelot 'Capability' Brown, so that it can almost be defined Brownian, but as other contemporaries adopted that same style, it seems more appropriate to define it according to its precipuous characteristic, that is the informality.

The steps through which the Augustan Style evolved into the Serpentine Style are a fascinating episode in the history of taste and involves first of all the landscaping setting of Castle Howard, since it was fundamental to this purpose the intent of preserving the woods of Wray Wood and Henderskelf Lane that were integral to the property and found themselves on rough terrain and slopes that it was a real shame to flatten and destroy:



- picture 5 - Facade of access to Castle Howard seen from the left with, in the background, the 'stain' of beechwoods of Wray Wood



Wray Wood occupied a low hill covering it thickly with ancient beech trees at the east of the new building that Vanbrugh (and Hawksmoor) designed between 1699 and 1712 and they decided to preserve it equipping it with hydraulic works and labyrinthine paths to make it become the most superlative the naturalistic style could ever be; today Wray Wood is recovering its natural appearance, given though the waters have dried up, its trees, which were cut down in the 1940s, are now growing vigorously.

Henderskelf Lane survives intact as a path running along the southern side of Wray Wood joyining Castle Howard with the Four Wind Temple. It was an ancient track where to go horseback that had to be eliminated or straightened according to the logic of the Augustan Style, but not only it was preserved, it was even transformed into a large grassy promenade that commands an almost "heroic" perspective of the landscape.

And starting from Castle Howard



- picture 6 - collage



such an evolution goes through the gardens of Studley Royal (1715-30),



- picture 7 - collage



of Duncombe Hall (1713-50),



- picture 8 - collage



of Rousham House (1726-39)



- picture 9 - collage



 and of Stourhead House (1726-39),



- picture 10 - collage



brilliant examples of how a concept of disciplined design can be commensurate with the genius and the enthusiasm of those who are working to let the green retain its own 'freedom', its 'spontaneity', i.e. the concept of dynamism that the Augustan Style, proud of his own immobility, did not know at all.

Capability Brown trained himself side by side with Kent, but though with the time he became independent landscape-designer, he never changed his style during the 32 years of self-employment, style which can easily be represented by the unique definition of Serpentine Style, since its most salient features are given by a circular groups of trees, the presence of the lawn in front of the manor house, the serpentine lake, the 'belt' of trees that enclose the property and the curving road leading to the main entrance, without renouncing to the presence of classical elements such as temples, for example, very dear to him, but placed among the sinuousness of fallow lawns, and therefore lavish of the beauty presented by the spontaneous flowers that give this style the most naturalistic touch ever.



Sincerely overjoyed by dealing back with this topic that amazes me so much 
(I love gardening, visiting parks and gardens and studying their evolution during the times fascinates me such a lot!) and in the hope of having entertained you with delight,
I'm embracing you all with heartfelt gratitude,
thanking you more and more!





See you soon ðŸ’•











BIBLIOGRAPHIC SOURCES:

Jane Brown, The Omnipotent Magician: Lancelot 'Capability' Brown: 1716–1783, Random House, UK, 2011;


Christopher Hussey, English Gardens and Landscapes: 1700-1750, Country Life Limited, 1967;


Roger Turner, Capability Brown: And the Eighteenth-Century English Landscape,  The History Press; Reprint edition, 2014.